La gale

Qu’est-ce que la gale?

  • La gale est une infestation contagieuse de la peau causée par un parasite microscopique (sarcopte). Ce parasite pénètre sous la peau, creuse un petit tunnel où il dépose ses œufs.
  • La gale n’a pas de conséquence grave et les complications sont vraiment très rares.

Comment se manifeste la gale?

  • Les personnes atteintes de la gale ont des démangeaisons, souvent pires la nuit, ou lorsque la peau est chaude.
  • Elles ont également une ou des lésions sur la peau : des petits boutons rouges, des lignes pâles (appelées sillons), des lésions de grattage.
  • Ces lésions sont le plus souvent observées entre les doigts et aux poignets et dans les plis (exemples : coudes ou aisselles). Mais on peut aussi les observer sur d’autres parties du corps.

Comment se transmet la gale?

  • Le plus souvent, la mite de la gale est transmise lors de contacts de peau à peau prolongés ou répétés avec une personne atteinte.
  • Il existe également un risque faible d’être infesté par l’intermédiaire d’une surface où des sarcoptes se sont déposés, comme les vêtements, la literie ou le mobilier en tissu.

Si j’ai été infesté, dans combien de temps contracterai-je la maladie?

  • Les symptômes commencent généralement deux à six semaines après le contact avec une personne qui a la gale. Ce délai est beaucoup plus court quand on a déjà été atteint par la gale dans le passé.
  • Pendant toute cette période, la personne infestée risque d’être contagieuse même si elle n’a pas encore de symptômes.

Quel est le traitement de la gale?

  • Le traitement de la gale consiste à appliquer une crème ou une lotion contenant de la perméthrine à 5 % sur la peau, à la laisser  agir pendant 12 à 14 heures puis la laver (Nix® ou Kwellada-P®).
  • Ces produits sont en vente libre à la pharmacie et souvent remboursables par les assurances avec une prescription du médecin.
  • Il est important de bien appliquer le produit dans tous les plis.

Qui doit être traité?

  • La personne qui est atteinte de la gale.
  • Les personnes qui vivent dans le même domicile.
  • Les personnes qui ont été en contact étroit avec la personne qui a la gale au cours des six semaines avant l’apparition des symptômes.

Quelles autres précautions à prendre dans votre domicile?

  • Laver à l’eau chaude et faire sécher au cycle chaud pendant vingt minutes la literie, les serviettes et les vêtements qui ont été en contact avec la peau de la personne atteinte de la gale au cours des quatre jours avant son traitement.
  • Pour les articles non lavables, mettre ces tissus dans un sac fermé pour les quatre prochains jours.